¿Por qué se echa sal en la carretera para fundir el hielo?

Por Manuel Peña

Cuando llega el frío, miles de carreteras se congelan y son muchos los vehículos que las circulan provistos de cadenas. También vemos como pasa por encima de ellas ese camión con la máquina 'quitanieves', y esos operarios con palas que mueven de un lado para otro lo que nos parece nieve. Sin embargo, lo que mueven sobre las carreteras congeladas es sal, que llega transportada desde los almacenes cercanos y, al poco tiempo de cubrir la carretera con ella, tanto la nieve como el hielo empiezan a fundirse y acaban por convertirse en agua que desaparece tarde o temprano de las carreteras. Y todo esto lleva a una pregunta: ¿Cómo funde el hielo y la nieve la sal?

La mayoría de los mortales piensan que la sal, esparcida sobre el hielo, es la que lo derrite. Suponen que se produce una reacción que libera calor y esto hace que la nieve y el hielo vuelvan a ser agua. Sin embargo, la temperatura no asciende al mezclar sal y agua. Entonces, ¿qué es lo que ocurre?

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